Valkenswaard

Gewapend met notitieblok en twee telefoons, loopt Stef van Goor met een stevige tred al vroeg over de donderdagmarkt in Valkenswaard.

Marktmanager

Van Goor is marktmanager sinds de markt per 1 februari 2014 verzelfstandigd is. Nu, een flinke tijd verder, lijkt deze stap de juiste te zijn. „Het gaat hier goed. De meeste ondernemers zijn tevreden. Natuurlijk kan het op diverse vlakken altijd beter, maar dat is overal zo. Dat de lijnen korter zijn, werpt nu al haar vruchten af.” De presentatie van de ondernemers mag uitmuntend worden genoemd. Ook de diversiteit groot. De consument kan hier naar hartelust proeven, kopen, smullen en genieten.

Toon van der Heijden zit in het bestuur van de stichting en staat zelf met stoffen op de markt in Valkenswaard. Vol enthousiasme en overgave vertelt hij waarom hij inmiddels verguld is met de markt in Valkenswaard. „Ik zie een groot verschil in marktkooplui en ondernemers. Met alle respect voor die eerst genoemden, maar zij zoeken vaak een stok om mee te slaan. Als ondernemer denk je verder. En als we allemaal dezelfde richting op willen, heb je nu veel meer mogelijkheden om te groeien. Je kunt hier écht ondernemer zijn.”

Koudwatervrees

Volgens Van der Heijden zit dat onder meer in hele simpele zaken die normaal gesproken tijd, energie en geld kosten voordat er verandering in komt. „Nu hebben we dat zelf in de hand. Al die jaren is dat door het beleid geremd. De gemeente verdient in dat opzichte wel een pluim omdat ze achter dit plan staan.” Verantwoordelijk wethouder Egbert Buiter beaamt dit als hij even later vanaf het terras tevreden over de markt kijkt. „Aanvankelijk was er best sprake van koudwatervrees bij diverse ondernemers. Sommigen waren bang dat ze hun vergunning zouden kwijt raken, dat er onder nieuwe voorwaarden een nieuwe markt zou ontstaan. Toen bij iedereen duidelijk was dat er eigenlijk niet veel zou veranderen op dat gebied begon het vertrouwen te groeien.”

Wethouder Buiter is recht door zee als hij duidelijk stelt: „De markt…dat is jullie corebusiness, dat kunnen jullie veel beter”, terwijl hij wijst naar de ondernemers op de markt gaat hij verder: „Als gemeente willen wij een goede markt. We fungeren nu als een soort vangnet als het niet goed gaat. Maar ik ben ervan overtuigd dat het niet nodig is, we halen in principe onze handen van de markt af.” De Stichting Weekmarkt Valkenswaard heeft inmiddels haar draai goed gevonden. „Er zitten zeven toppers in het bestuur. Zeven ondernemers die ook zelf durven te investeren”, vertelt Van der Heijden. Iedere week vindt er overleg plaats. Plooien worden glad gestreken, problemen worden kansen en wat goed gaat? Dat wordt voortgezet.

Bloemenmarkt

Wat in ieder geval iedere keer een succes is, zijn op zichzelf staande activiteiten. De bloemenmarkt is daar een goed voorbeeld van. En het hele jaar door staat er van alles op het programma. Van Goor: „Zo hebben we in de zomer onder meer politieagent Sjef van Puffelen, ja juist, die onlangs zelf in de boeien is geslagen”, lacht Van Goor. Maar ook de meer traditionele activiteiten als een haringproeverij, mosselen en muziek komen voorbij op deze markt in Noord-Brabant.